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日本要借核能优势反哺中东

2018-11-06 09:53:26

日本要借核能优势“反哺”中东

新能源有着美好的未来,然而现今及未来相当长的一段时期内,传统燃料如石油、天然气乃至煤炭仍将是主流能源,日本也不例外。对于油气资源基本完全依赖进口的日本来说,能源供应的稳定和安全有着特殊的意义。还有一个不容忽视的事实是,因本国人口增长率下滑及经济危机的“搅局”,日本的能源需求正在下降,加之国内发生的多起核电事故令民众反核呼声水涨船高,这些因素都让日本的核能市场出现饱和态势。如何在这个新旧能源更迭的过渡期保证能源供应稳定,同时继续巩固新能源的地位,已成为日本政府的重要议题。

以核之名进驻中东

众所周知,日本是一个能源极度匮乏的岛国,传统化石能源的供不应求迫使日本人将目光移至非常规能源,而1973年爆发的石油危机则进一步增强了日本国民的能源忧患意识,核能等新能源由此正式成为国家战略重点。时至今日,总面积仅为37万平方公里的日本已拥有了55座核电站,总装机容量达4750万千瓦,满足着全国30%的电力需求。从1966年自英国引进座核反应堆算起,日本用40年的时间培养了大批技术人才,掌握了核能的关键技术,同时打造出了自己的“核能三驾马车”:日立、东芝以及三菱重工。在政企两界的携手努力下,当今的日本已能够比肩欧美,成为世界排名第三的核能大国,排在日本之前的只有法国和美国。

日本的进口能源主要来自中东,特别是海湾合作委员会(GCC,简称“海合会”,沙特阿拉伯、科威特、巴林、卡塔尔、阿联酋、也门六国为加强政治、经济、军事和社会方面的合作,于1981年设立——编者注)的6个成员国。据日本经济产业省(METI)统计数据,2008年日本进口石油总量中有73.7%来自海合会。从国家层面看,首屈一指的是沙特的27.8%,而阿联酋则以23.8%成为日本第二大石油供应国。看到这些数据,中东对于日本能源安全的重要性不言而喻,因此,日本人对于打入中东市场,从而巩固双方能源依存关系的愿望相当急切。

在这样的背景之下,日本政府终选择以核能为突破口:今年1月,就在美国同阿联酋签订核能合作协议之后第4天,日本经济产业省大臣吉川高森同阿联酋外交部长阿勒纳哈扬签署了两国间和平利用核能的协议。值得注意的是,就在这份协议签订3天后,阿联酋政府授予阿布扎比石油公司(ADOC)为期20年的石油开采特许权,而ADOC是日本第四大炼油商Cosmo Oil的子公司,阿联酋政府拥有这家公司20%的股份。

实际上,自2007年5月日本前首相安倍晋三访问卡塔尔,日本同海合会的能源谈判就已开始。当时卡塔尔提出希望日本协助他们掌握核能发电技术,但遭到日本方面的严厉拒绝。随着法国、英国以及美国近两年来陆续同阿联酋签订了民用核电协议,再加上国内能源供应安全的现实之需,日本的态度悄然发生了改变。2008年5月,时任日本驻巴林大使的近藤武首次代表政府表态:“日本愿意协助中东国家发展核电。”同年12月,阿联酋派出一个代表团出访东京,就双方核能合作展开会谈,并走访了三菱重工等日本核能产业的支柱性企业。彭博社曾对这次会谈给予高度关注,认为这将是“日本巩固能源安全的重要历史时刻”,事实的确如此。

“礼尚往来”打造双赢局面

反观阿联酋,与日本以核能为切入口开展能源合作同样是出于自身利益考虑。这些因石油而富庶的沙漠国家同样受制于石油,新能源的来势汹汹、国际原油市场的剧烈价格波动以及需求的忽上忽下,已让中东国家开始思考“后石油”时代的生存问题。目前看来,迫于地理环境的局限性,中东人更青睐于对自然环境要求小的核能。眼下已有11个中东国家明确表达了对核能发电的兴趣。有需求就会有市场,这也是为什么一向对核能技术遮遮掩掩的日本终决定“慷慨一回”的另一个重要原因。

日本于2006年制定了一期的“国家新能源战略”。除了以往能源规划中必然出现的“新能源”、“能源多样化”等关键词,这份新战略还特别提出“日本要同资源丰富国家构建更为紧密的联系”。当前日本同阿联酋的能源依存关系已经建立。阿联酋是日本第二大石油供应国,去年日本从前者购买的石油占到进口总量的23.8%。而日本则是阿联酋石油的购买国,去年阿联酋的外销石油有40%流向了日本,日本电力公司(TEPCO)则已成为阿布扎比液化天然气的买家。

不仅仅是阿联酋,日本更希望能够尽快同海合会签订自由贸易协定以确保稳定的能源供应,而海合会则希望日本能够为其成员国提供投资,同时给他们带来化石燃料之外的新能源技术。去年爆发的经济危机大幅提升了日本对海合会成员国的钢材及机械出口总量,海合会则通过油气出口享受着健康的贸易顺差。数据足以说明一切:2008年日本对海合会国家的贸易出口同比上扬了28.4%,进口量则激增46.3%。

在日本——中东能源合作上,政府背景深厚的日本国际协力银行(JBIC)正在扮演着“红娘”的角色。2007年5月,作为日本政府“贷款换石油”战略的一次实践,JBIC同阿联酋政府全资控股的阿布扎比国家石油公司(ADNOC)签署了战略合作协议。同年12月,JBIC将30亿美元贷款送至ADNOC手中,这笔贷款为日本政府赢得了一份为期5年的供油合同,合同期内,每天将有12万桶原油被运往日本。可以预见,为了进一步巩固石油供应稳定,JBIC未来还将继续出手协助中东国家提高石油产量、促进经济发展。日本的技术和资金、海湾国家的油气资源,双方的“礼尚往来”可谓不亦乐乎。

除此之外,日本同阿联酋建立的良好合作关系还将带来积极的示范效应。日本人看重的不仅仅是中东的某个特定国家,而是整个区域市场,甚至是全球市场。早前向委内瑞拉豪掷350亿美元换取在该国的油气开发权、积极参与俄罗斯萨哈林液化天然气项目、努力争夺乌兹别克斯坦铀矿……日本正在有条不紊地践行能源供应多元化战略。伊朗的石油以及卡塔尔的天然气也都是日本觊觎已久的“能源蛋糕”。阿联酋与日本的核能合作无疑将向这些国家传达出一个积极的合作信号。

激烈竞争在所难免

在这个”能源民族主义”愈加明显的时代,每个国家都在努力保护自己的既有能源。因石油而富甲一方的中东国家自然懂得要去珍惜这一“真主赐予”的宝贵能源。就核电发展而言,中东国家在财力和技术条件上都无可挑剔,而这也让他们在选择合作伙伴时变得极为苛刻。阿联酋乃至整个中东地区的首座真正意义上的核电站将于2012年开工,日本已经具备了承建这座电站的全部必要条件,然而这个“肥差”究竟花落谁家还要看今年年底的招标结果。

这座拟建的核电站位于阿联酋和沙特交界处的Al Fujayrah,阿联酋政府将自掏腰包支付全额工程款。如同享誉全球的迪拜 “帆船酒店”,这座核电站同样是“既求贵,还要”,所有建筑材料及技术设备均要求全球。电站分为三个建设阶段,阶段为2012至2017年,后两个工程阶段分别于2018年和2019年完成,总装机容量达500万千瓦。虽然距离正式开工日期还有两年多的时间,但竞争已经相当激烈,要想在中东站稳脚跟,日本需要击败来自法国和韩国的强劲对手。

阿联酋决定效仿该国以往水利、电力建设的方案,以政府占大头股份的方式与中标者组建合资公司共同完成Al Fujayrah核电站项目。今年5月,阿联酋国家核能公司(ENEC)将候选承包商由先前严格遴选出的9家压缩为3家:法国道达尔集团同另两家法国公司成立的联营体、韩国电力集团同现代建筑集团组建的联营体,以及由美国GE和日本东芝公司组成的联营体,终的赢家将会在这三个联营体中诞生。其中韩国是个有些“黑马”味道的后起之秀。今年6月22日,韩国总理韩升洙紧随日本的步伐出访阿联酋,并代表韩国政府同后者签订了核能合作协议,韩国也因此赶上了阿联酋核电招标的末班车。

法国作为个同阿联酋签订核能合作协议的国家则显得信心满满。法国总统萨科奇自上任以来一直对核能外交持相当积极的态度。为了让法国先进的民用核能技术走向世界,萨科奇先后同摩洛哥、利比亚、沙特、卡塔尔、突尼斯、约旦、印度及中国等国家签署了类似的核能合作协议。当前已经有法国公司在阿布扎比运营非核能电站项目。

从技术上说,法国人的确实力不俗,但日美组建的联营体也没有明显劣势。此外,有一个小细节值得注意,阿联酋政府雇佣了一家美国公司协助其搭建核电站的监管机构,而负责这座核电站安全事务的人则是前美国白宫安全顾问理查德·克拉克。东芝公司选择与美国GE合作显得别有意味。

无论如何,同阿联酋签订的双边核能合作协议已经让日本敲开了中东的能源之门。高度依赖中东油气进口的日本借此改变了先前的被动地位,塑造了一个“你中有我,我中有你”的能源格局,日本的能源供应又多了一份保险。如果一切进展顺利,相信中东国家中还会出现更多的“阿联酋”。

关键词:

日本

,核电

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